Общая информация о заповеднике

Всё меньше остаётся на планете нетронутых человеком земель, лесов, чистой воды, сокращается численность диких животных. Уникальная система заповедников позволяет сохранить первозданную природу, даёт прибежище диким животным, сберегает красоту растительного мира.

С высоты птичьего полёта территория заповедника «Большая Кокшага» кажется бесконечным зелёным ковром, прошитым голубоватыми нитками извилистых рек и речушек с искрящимися пятнами озер. Густые лесные массивы чередуются с болотами и лугами. Кудрявые кроны сосен сменяются то тёмно-зелёными пирамидами елей, то светлыми островками берёз.

Эти края так и зовутся — Лесное Заволжье. Здесь, в марийской тайге, на левом притоке р. Волги, согласно Постановления Совета Министров от 14 марта 1993 года, «в целях сохранения и изучения уникальных природных комплексов бассейна реки Большая Кокшага», был образован государственный природный заповедник, площадью 21428 га. Он расположен на территориях Килемарского и Медведевского административных районов Республики Марий Эл, в 40 км к западу от её столицы — города Йошкар-Олы.

Река Большая Кокшага, давшая название заповеднику, — его основная водная артерия. На территории заповедника расположено три озера — Шушьер (пойменно-карстовое), Кошеер (карстовое) и Капсино (пойменное).

На изумрудном фоне реки возвышаются могучие дубы — гордость заповедника. Пойменные дубравы являются уникальными, представляя собой устойчивое сообщество. Здесь можно встретить как молодые дубочки, так и деревья среднего и старшего возраста.

Леса занимают 95% территории заповедника. Преобладающее место принадлежит сосновым лесам, растущим в разных экологических условиях: от сухих до сырых местообитаний, от бедных до богатых почв. Березняки, вторые по занимаемой площади, возникли на местах сгоревших или вырубленных сосняков, т. е. являются вторичными.

Поистине таёжный облик придают заповедным лесам ельники. Еловые леса представлены на 7,5% территории и содержат значительную примесь лиственных пород (осина, липа, берёза).

Заповедник «Большая Кокшага» находится на стыке двух лесорастительных подзон: южной тайги и смешанных лесов.

В лесах, на лугах и болотах произрастает более 700 видов сосудистых растений, а это около половины всех, известных в Республике Марий Эл.

Значительное воздействие на жизнь леса оказывает разнообразная деятельность населяющих его живых существ. Представителей заповедной фауны можно встретить везде — от верхушек крон деревьев до глубоких почвенных горизонтов, где заканчиваются корни. В естественных условиях, не нарушенных деятельностью человека, обитает 50 видов млекопитающих.

Среди них есть хищники и жертвы, виды, всю жизнь довольствующиеся небольшой территорией, и вечные бродяги, остающиеся на одном месте только в период выращивания молодняка.

Не случайно на эмблеме заповедника изображен бурый медведь — плотность его здесь выше, чем на прилегающих территориях.

Смешанный породный состав древесного яруса, хорошо развитый густой подлесок создают идеальные условия для гнездования, укрытия и питания птиц. В заповеднике встречается более 180 видов пернатых — от крупных хищников до мелких певчих птиц. Одни из них оседлые и встречаются в течение всего года, другие прилетают на период размножения, третьи встречаются только во время весенних и перелётов.

Из земноводных в заповеднике обитают 4 вида лягушек и 2 вида жаб. Известен случай встречи очень редкого в республике тритона — сибирского углозуба.

Река Большая Кокшага с её притоками является местом обитания 29 видов рыб. Мир беспозвоночных животных представлен примерно 1500 видов, среди которых махаон, аполлон, подалирий, красотка-девушка, дозорщик-император — подлежат особой охране.

Заповедные ландшафты с неповторимым миром животных и растений сохраняются человеком в своём первозданном виде. Сегодня заповедник «Большая Кокшага» с полным правом можно назвать жемчужиной Марийского края.